直到第三次远航,韦斯普奇还依然相信哥伦布的理论:由他发现的西印度群岛不过就是亚洲大陆的延伸。在一封1500年(也就是1499年启程远航之后)的信件中,韦斯普奇说他的目的是沿亚洲东端的半岛海岸航行,并抵达这个半岛的尖端卡提卡拉角。这表明,至少到1500年,韦斯普奇还认同哥伦布有关西印度群岛的理论。

抵达南纬50度这一事实令他确信,哥伦布发现的西印度群岛并非亚洲的一部分,而真的是一片新大陆。他在《新世界》一书中写道:“在南部我发现了一个人口和牲畜都超过我们欧洲,或者亚洲和非洲的大陆。”

因此,必定存在另一片大洋,它将韦斯普奇所描述的“新世界”与真正的亚洲大陆隔离开来。1502年到1507年之间的各版地图已经反映出了这位佛罗伦萨航海家预测的这片“大洋”(即如今的太平洋)。1505年,阿拉贡王国的费尔南多国王组建了一支探险队,由韦斯普奇和比森特·亚涅斯·平松率领,目的是找到通往香料群岛(亚洲)的南部通道。然而,这次本该在1507年2月起航的探险最终没有成行。

韦斯普奇的主要功绩在于:通过他第三次沿美洲东海岸的长途跋涉,让人们了解了他发现了一片新大陆,即他所称为的“新世界”。至于后来给这片大陆命名的是其他一些人,包括地图绘制员和学者。1507年这些人决定用第一位发现这片陆地并非亚洲的延伸的人的名字命名这块新大陆,他就是阿梅里戈·韦斯普奇。之所以如此不仅仅是因为这位佛罗伦萨航海家的知名度高,也是因为他的名字“阿梅里戈”的发音非常好听。

有关是否是阿梅里戈·韦斯普奇本人决定用自己的名字命名新大陆,存在着激烈的争论。或许这就是后来他被人斥责为窃取他人发现成果的骗子的根源。但无论真相为何,那都不过是一些让后人津津乐道的趣闻轶事而已。

在1513年版瓦尔德泽米勒绘制的地图中,美洲大陆的名称被“因科格尼塔地”这个名字取代,意即“未知的大陆”。

韦斯普奇一定把西班牙王室侍奉得非常周到,1505年4月24日他作为外国人获得了西班牙的公民身份这一点就是很好的证明。1507年的一本账簿中提到,作为船长韦斯普奇的薪水大约为3万马拉维迪金币(西班牙古钱币)。1508年3月22日,韦斯普奇还被命名为卡斯蒂利亚总领航员。

韦斯普奇是哥伦布一生的好友,直到哥伦布在1506年去世。哥伦布在写给儿子迭戈的一封信中说:“韦斯普奇是个好人,只是和其他大多数人一样,运气不好而已。他的勤奋并没能给他带来预期中的好处。”

抛开所有这些因素,我们要问的是:如果韦斯普奇是骗子,那么又怎么会得到西班牙王室授予的如此多的荣誉,尤其是在他生命的最后阶段,甚至是在他死后?如果他窃取了哥伦布的发现成果,那么哥伦布本人和他的儿子,以及整个哥伦布家族中为何没有一个人站出来对他表示过斥责?如果他从未完成过他所说的那些探险,又是谁在1502年至1513年期间绘制了那些清楚地标明了他的发现的地图,包括从佛罗里达半岛到阿根廷巴塔哥尼亚的那一大片区域。

500年过去了,或许历史终将会恢复这位来自佛罗伦萨的杰出航海家和宇宙学家的名誉。

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